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悲伤的十月过去,该怎么跟孩子谈论死亡?

2018-11-02 18:14:24

小E今天请来了有经验的二娃妈妈Tracy,她在不同的国家的工作生活经历让她对东西方教育方式有较深入的了解,对儿童和青少年成长教育也有着自己的理解思考。面对这个很多家长都不知如何开口的话题,她对这个问题又有着怎样的见解呢?

1

孩子在意的,不只是死亡本身

我身边有个同学说起,他儿子小时候听到自己爷爷去世的消息,第一反应是:“那爷爷现在是不是飞在天上?他还能看见我吗?”很多孩子都是这样,最开始听到“死亡”的时候无法理解它的含义,甚至会产生一些天马行空的联想。

而当孩子稍大一些,很多爸爸妈妈也会听到孩子问:“爸爸妈妈,你们有一天也会死吗?”

很多的父母被问起有关生死的问题时总是会回避:


“小孩子问那么多干嘛,长大就知道了!”

“他们睡着了,去很远的地方了”……


有时候孩子童言无忌冲口而出的话触碰了禁忌,还会立即被吼一声闭嘴甚至被一个巴掌揍过来。


当我们大人有意回避,没有学会平心静气地讨论死亡的时候,孩子就更没有机会去正视这个问题。


其实并不是孩子没心没肺,只是因为孩子还没有懂得什么是“死亡”。也许一开始只是好奇心,而并没有恐惧和担心。而家长的每一句喝止,都可能会给孩子带来更多的不解和困惑:我说了什么不好的事惹爸爸妈妈生气了?


家长对于死亡本身的禁忌, 会将这种恐惧传染给孩子。“一件让爸爸妈妈都害怕的事,一定是个很可怕的事。”


孩子很可能会陷入更大的恐惧中:“死了”就是去很远的地方了,那爸爸妈妈出远门了还会回来吗?;“死了”就是睡着了,那我睡着了,我会不会再也醒不过来?


而孩子更大的害怕是:如果失去父母和亲人, 就意味着失去了爱和安全。没人照顾自己,没人爱自己,孤单的自己该怎么办?当爸爸妈妈不在了的时候,他们自己的爱又该向谁表达呢?


所以对孩子而言,可怕的从来不是“死亡”本身,而是爸爸妈妈没能及时给出能让孩子安心的回应。


2

战胜恐惧要坦然,给安全感


我听过一个很有意思的故事。


一对医生夫妻上初中的女儿有一天回家愁云满面地问:“爸爸妈妈,你们以后会死吗?” 他们很淡定地回答:“会啊。


女儿又问:“那我会死吗?” 爸妈答:“也会啊。


女儿说:“我好害怕,怎么办?


这时妈妈说:“别怕,人死了就是一堆化学物质嘛。” 爸爸紧接着说:“对啊别怕,你看,人活着也是一堆化学物质啊。


女儿哈哈大笑。


很多年后我认识了这位故事中的女儿,这段对话是她笑着告诉我的。她说:“从那以后我就觉得死亡没什么大不了,因为人既然生死都是一样的物质,那我可能只是换了另一种方式活着而已嘛。


坦诚不回避的态度,是直面这个问题的第一步。


正如之前所说,很多孩子在问出这些问题的时候,可能是因为家中有老人生病去世。孩子们本能地会害怕父母变老,担心他们生病,以为这样他们就会死了。他们害怕自己变得没有人爱,没有人照顾。


有次我不经意说了句“妈妈老了”,引来女儿紧紧抱着我一边嚎啕一边喊:“我不要妈妈死!” 


我告诉她:“谢谢宝贝这么在意妈妈。虽然每个人都会死,可是在死之前,我们还会活很长时间。爸爸妈妈会陪你很久很久,并不是老了或者生病了就等于很快要死了。


在那之后,有一天女儿和她外婆在讨论她长大后做什么职业,女儿带点儿同情地跟我妈说:“外婆你知道吗,等我长那么大的时候,你已经很老了。不过别担心,也许你还活着。”童言无忌,可是女儿前后面对这个话题的不同反应,让我很惊喜。


在孩子害怕的时候,我更希望给孩子以温暖的引导,让孩子知道爸爸妈妈还会陪他很久,爱他很久,也让他知道医学的进步让越来越多的人能更加长寿。


让孩子有安全感,是帮助孩子战胜恐惧的关键。

3

从“生”说起是生命教育的智慧


我在阅读马丁·海德格尔的名著《存在与时间》的时候,其中“向死而生”的概念给了我很大的启发。


生命有起源和过程,有开始就有结束。这样的理念在对孩子进行生命教育的时候尤为有效。给孩子看看刚出生的小动物,或者一颗种子发芽长大的过程,告诉他们生命是有始有终的,就像春华秋实,就像树叶从发芽新绿到落叶归根,是生命的过程。


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